来源:2018-12-29 12:36:02 热度:

《黑镜》最新剧集上线,它的交互功能是怎么做出来的?

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原标题:《黑镜》最新剧集上线,它的交互功能是怎么做出来的?

编者按:《黑镜》(Black Mirror)最新的一集已经上线,和以往的《黑镜》电视剧都不同,它具备了互动功能,观众可以选择剧情的发展方向。《连线》杂志发表了一篇文章,报道了这背后的故事。作者为“PETER RUBIN”,原题为“HOW THE SURPRISE NEW INTERACTIVE BLACK MIRROR CAME TOGETHER”,文章由36氪编译,希望能够为你带来启发。

一、

无论以何种标准衡量,Netflix的2018都是“荒谬”的一年。

公司花费了超过100亿美元(可能高达130亿美元)制作了超过550部新的电影和电视节目。

反过来,这些新的电影和电视节目,对于 Netflix 在2018年吸引了2700多万新的订阅用户提供了非常大的帮助。目前,Netflix在全球的用户已经接近1.2亿。

并且在这个过程中, 获得了23项艾美奖。

电影和节目的范围覆盖科幻和动漫;浪漫喜剧和和恐怖片; 儿童节目和喜剧特辑; 纪录片和模拟纪录片; 美食节目和脱口秀等等。

还有一系列受到赞誉的独立电影,在未来也将成为奥斯卡奖得主的有力竞争者。

但是在一个关键的方面,几乎所有这些产品都是完全相同的:你按下播放键,观看节目或电影,然后就结束了。

换句话说,你会按照这部剧原本的样子消费它,无论从构思、创作上来说,都原封不动。

但是,随着一集出人意料的《黑镜》的到来,这种情况发生了变化。

你可以称这集《黑镜》为电影,或者其他的什么东西。

《黑镜》的全称为《黑镜:潘达斯奈基》(Black Mirror: Bandersnatch),既具备反乌托邦选集节目的传统,也蕴含着让人不寒而栗的科技寓言。它有恐怖、科幻和80年代怀旧的元素。

它有你认识的英国演员,只是你不会记得从哪里认识他们的。有时,你甚至不能确定你以前在电视上见过。

然而,它没有一个确定的播放时间。你可能会在50分钟内看完,或者接近70分钟才能看完。当然,你也可能要花两个小时才能看完。

因为《黑镜:潘达斯奈基》不是一部普通的电影,它是一部“互动电影”:一部你在观看的时候,能够掌控电影剧情发展的电影,你可以按照你的想法,来选择故事的展开方式。

但是,达到这样的效果,从计划到制作,花费了Netflix超过18个月的时间。虽然已经引发了巨大的关注,但这也是开始。

虽然Netflix已经开创了非有线电视的视频业务,但它也致力于互动叙事。所以抓住你的遥控器。你会需要它的。

《黑镜》中,主人公需要你的选择。

二、

卡拉·恩格尔布雷希特(Carla Engelbrecht)在五年前加入 Netflix,负责儿童和家庭节目的产品开发工作。

几乎就在那时,她就开始思考,怎样才能尝试做出来一些不同的东西。 在定期向她的老板、产品负责人托德·耶林(Todd Yellin)汇报的过程中,两人会仔细考虑如何创造一种“自己选择冒险”的体验。

考虑到恩格尔布雷希特的过去,这个话题几乎是不可避免的:她花了数年的时间在互动教育和儿童教育的交叉领域工作,包括在《PBS Kids》频道和《Sesame Workshop》工作。

如果你或你的孩子曾经玩过《Ready, Set, Grover!》或者是任天堂 Wii 上的《Elmo's Musical Monsterpiece》,你得感谢她。

实现这个想法,需要一些时间。但是一旦成功,恩格尔布雷希特和耶林就知道从哪里开始了。

Netflix和梦工厂在2015年扩大了它们的合作关系,包括原创内容在内。

为什么不先在儿童节目中探索这个想法呢?

“我们觉得,如果它不能在孩子们的节目上取得成功,它在成年人身上也不会成功,”耶林说道。“孩子们不知道事情应该是怎样的,他们只知道事情是怎样的。”

此外,Netflix的研究和实验让他们相信,孩子们会更愿意参与进来:“他们不仅想和电视剧中的角色打交道,而且还想投入到角色中去。”

于是,耶林和恩格尔布莱希特(目前是Netflix 的产品创新总监)与《穿靴子的猫》(Puss in Boots)和其他几部电视剧的制作人会面,集思广益,制作了四部以分支叙事为特色的独立电视剧。

当你到达故事的某一个点时,屏幕上会出现一个双向选择,给你10秒钟左右的时间,通过遥控器或者点击屏幕进行决定。 猫应该亲吻达辛尼娅(Dulcinea)还是和她握手?

“孩子们一般都会毫不犹豫地对着屏幕说话,”恩格尔布莱希特说。 “我最喜欢的时刻之一就是和一对兄妹(8岁和9岁)在一起。

他们来来回回地说:“握手!”、“亲”。他们会欢呼喝彩,脸上一直挂着笑容,他们的妈妈也是。”

当然,孩子们的节目只能作为一个测试——在播出之前,耶林和恩格尔布莱希特已经决定了,他们想要谁来制作面向成人的真人版。

2015年,Netflix选择了《黑镜》。创作者查理·布鲁克(Charlie Brooker)和执行制片人安娜贝尔·琼斯(Annabel Jones)已经证明,他们可以吸引渴望新事物的观众。

现在,耶林和恩格尔布莱希特必须让他们相信,一个全新的事物即将到来。

2017年5月,两人和Netflix的互动设计负责人在洛杉矶与布鲁克和琼斯会面。

“我们已经做好了让他们兴奋的准备,”耶林说。“我们给了他们幻灯片,展示了整个过程。他们似乎……没什么意见。”

“我记得我们差不多都走出房间了’,”布鲁克说。

他说,他立刻想起90年代那些缓慢、令人发狂的光盘电子游戏:“我当时想,‘它们通常都很笨重,我不知道如何把它们翻译成《黑镜》的样子。’”

但事实并非如此简单。

几周后,在一次会议上,布鲁克和琼斯意识到只有在互动的情况下,整个想法才行得通:20世纪80年代的一名电子游戏设计师,试图改编一部可以自己选择冒险的小说(你可能记得,这是当时的风格)。

哦,shit,布鲁克想。现在我们必须这么做,虽然这可能会很复杂。

他比自己想的更正确。他们开始在白板上构思故事。

“我认为这将会非常有规律的,”他说,“最后会有一些变化。”

但是后来他们发现了一个新的问题:如果这个故事能够与你在早期选择的内容有关联,并受到那些早期选择的影响,会怎么样?

“想要做到这种效果,”布鲁克说,“很明显,我们要做到比流程图上呈现出来的更复杂的事情。”

Netflix 的《黑镜》不是任何传统意义上的剧本。它本质上是用电子游戏编程语言 Twine 编写的一个巨大的、杂乱无章的提纲。

布鲁克自学了 Twine,因为这是捕捉《黑镜:潘达斯奈基》故事中各种支流和递归的内在联系复杂性的唯一方法。

“每当我有了一个想法,我就把它放进一个盒子里,你可以把它们四处移动。 这有点像做一个巨大的拼布床单,”他说。

并不是说它没有困难。

但是通过 Twine、 Scrivener、 Final Draft 和布鲁克所说的“各种 Notepad”的组合,他们最终把一切都搞定了。

从那时起,这部电影就和创作一部典型的《黑镜》系列电影没什么两样了,只不过花费了两倍的成本,而且制作时间也是原来的两倍。

“我们通常不会有那么多的分支目录,”琼斯指出。

“我们通常只有一个,”布鲁克反驳道。 “不是连续12个。”

《黑镜: Bandersnatch》的交互,用一个新图标来表示交互式内容。

三、

作为一名观众,你的第一个决定在《黑镜》播放不到五分钟的时候就出现了。

游戏开发者斯蒂芬(Stephan)和他丧偶的父亲吃早餐。这里没有生死有关的决定;只是你想吃什么谷物的问题。

不管你是选择糖酥(Sugar Puffs)还是玉米片(Frosties),都是一个非常重要的选择,而且是第一次做出选择。

第一次选择的意思是,你可以真正选择后续的剧情了:这可能是游戏玩家们已经习惯的,但我们在屏幕上播放的故事从未要求我们这么做。

用恩格尔布莱希特的话来说,传统电视是一个“向后倾斜”的企业,而 Netflix 的互动计划则是一个“向前倾斜”的替代方案。

在你观看《黑镜:潘达斯奈基》 之前,你会看到一个简短的教程。 (是的,就像电子游戏一样。)

一个用户在iPad上观看《黑镜:潘达斯奈基》的交互教程。

谷物选择之后,《黑镜:潘达斯奈基》会通过“状态跟踪”(state tracking)来记录你的选择,这是Netflix开发的一项技术。

主要是用来实现布鲁克和琼斯的期望,并将选择保存下来以备以后使用,之后在你看视频的时候,可能会播放你选择的谷类食品的广告。

Netflix还开发了一个名为“分支管理器”(Branch Manager)的工具,这个工具将Twine从等式中去掉,并使创作者能够以标准化的方式撰写交互式故事。

从那以后,你就可以开始你个人的《黑镜:潘达斯奈基》冒险,用你最熟悉的28种语言中的任何一种。

每个人都会经历这个故事的主干部分:史蒂芬努力将他去世的母亲心爱的冒险小说改编成游戏。

但是,他是如何做到这一点的,以及他在这一过程中所经历的,会有许多选择。

从技术上讲,故事中会有超过一万亿个不同的选择,尽管实际上这个数字要小得多。

但是“小得多”仍然很大:有五个主要的结局,每个结局都有多个变体——尽管在达到一个结局时,Netflix 也会帮助你回到关键的决策点,这样你就可以减轻FOMO带来的负担。

在加州洛斯加托斯Netflix总部的一次参观中,我有大约75分钟的时间来完成这部电影,并触发了三个结局。

我只想说,《黑镜:潘达斯奈基》的分支管理器有点像来自《加勒比海盗》(Pirates of the Caribbean)中的戴维·琼斯(Davy Jones),他试图一次吃掉一整碗意大利面条。

托德·耶林认为,最终结果将为大多数人提供60到120分钟的娱乐时间。

当然,如果你不触摸遥控器——或者平板电脑,或者键盘,或者手机,或者控制器——它会为你选择,并且将你的体验精确到90分钟的默认播放时长。

但这不会是最好的选择,从长远来看也不会。

“如果你什么都不做,你会得到一次非常糟糕的经历,”导演大卫·斯莱德(David Slade)说,他曾在《黑镜》的第四季第五集《金属头》(Metalhead)一集中与黑镜团队合作过。

这里显而易见的问题不是“Netflix 是否会推出更具互动性的故事”,而是“要多久我们才能看到Starburst 的logo出现在平台上?”

虽然耶林不会透露任何细节,但他也不会掩饰看到《黑镜:潘达斯奈基》打开的门后的兴奋之情。

“我们只是刚刚开始触及这种方式可以讲述的故事的表面,”他说。

“我们很想看一场互动的古怪喜剧。 我们喜欢看互动式的恐怖电影。我们很乐意看到一个交互式的浪漫爱情剧,你可以选择你想要的舞伴。 我的意思是,有各种各样潜在的好故事。”

选择权在你。

注:《黑镜:潘达斯奈基》目前兼容网络浏览器、iOS和Android、游戏主机和智能电视应用程序。AppleTV 和Chromecast除外。

原文链接:http://www.wired.com/story/black-mirror-bandersnatch-interactive-episode/

编译组出品。编辑:郝鹏程

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