来源:2018-12-04 15:30:00 热度:

贝佐斯“5年内无人机送货上门”承诺落空 亚马逊:准备好为所有人配送一切

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  5年前,亚马逊CEO杰夫·贝佐斯表示,无人机现在已经可以把包裹送到家门口,但这个承诺现在落空了——这样的订单目前还没有客户收到过,而且何时会实现还不确定。

  (图源:Paleofuture)

  仅仅用了一代人的时间,亚马逊已经从当初蹒跚起步的在线书商,成长为现代商业史上最有价值、最强大的公司之一。贝佐斯通过改造零售业赚了数十亿美元。但是,即使对这个世界上最富有的人来说,克服无人机所带来的监管障碍和安全问题似乎也是一个挑战。而且,在电商时代,交付量远比无人机的数量更多。

  有一系列FAA规则管理无人机飞行。它们通常不能超过400英尺,超过许多联邦设施,或者在机场5英里范围内。禁止夜间航班。对于交付业务而言,最大的问题是机器必须始终保持在操作员的视线范围内。

  在初始阶段,无人机更适合农村环境,而这似乎可能在不久的将来持续存在。城市和郊区被电力线和其他飞行器堵塞。

  无人机的电池续航时间也不利于其实现持续服务。“如果你必须每隔一小时给它们充电一次,那么你需要这么多无人机,你必须安排它。祝你好运了。”DHL母公司Deutsche Post首席执行官Frank Appel表示。他补充说:“在接下来的几年里,无人飞的将继续成为最小众的汽车类别之一,未能得到广泛应用。”

  “我们致力于实现我们的目标,即在30分钟或更短时间内通过无人机提供包裹。”亚马逊的目标很宏大,但现实却很骨感,目前它在美国、奥地利、法国、以色列和美国运营无人机开发中心。

  隐私问题也是一个障碍。它与消费者直接互动,接收地将集中在办公园区和社区,送货的路径等各种信息被精确地保存下来。

  DHL母公司德国邮政股份公司(Deutsche Post AG)的首席执行官弗兰克·阿佩尔(Frank Appel)表示,“在未来几年内”无人驾驶飞机将继续面临一系列障碍。

  苹果表示,人类快递员与无人机相比还有另一大优势:他们知道客户住在哪里以及响起哪个门铃。“在IT方面进行编程并不容易,也不便宜。”

  《连线》杂志撰稿人马库斯·沃尔森在贝佐斯许下承诺时就认为,无人机送货成本太高,几年内不可能变成现实。

  据政府估计,美国领空大约有110,000架商用无人机在运行,预计到2022年这一数字将飙升至约45万架。它们在农村地区用于采矿和农业,用于检查电力线和管道,以及用于测量。

  主要增长

  亚马逊表示,尽管该公司没有跟上固定的时间表进度,但仍在继续推进使用无人机进行快速交付的计划。

  在周一贝佐斯发布的声明中,亚马逊表示其2018年的Prime会员订购了超过20亿件产品,将实现一天内交货或更快的发货。

  贝佐斯还表示,亚马逊收购Whole Foods以及由此产生的杂货配送推动了Prime会员和Prime Now交付的增长。该公司补充说,2018年注册Prime的消费者数量超过了前几年注册的会员数量。Prime拥有超过1亿会员,但亚马逊没有透露通过Prime计划交付的数量。

  自动驾驶卡车交付作补充?

  最近,亚马逊还在新奥尔良市用于开展交付业务的新型运输车被抓拍,相片在社交网络上传疯了。而据不少网友表示,他们已经在各个角落目击国这种新型的送货车。

  而新奥尔良的消费者在支付和商业方面仍可能会落后于其他国家,而且他们随时会担心送货时包裹被无人机“丢”了。

  但是,在狭窄的道路上,这种车辆还是会挡道。如今,递送车辆只占到城市交通流量的7%-20%,但却为城市拥堵贡献了20%-35%的力量。

  最近,这个电子商务巨头订购了2万辆梅赛德斯奔驰货车,以扩大其运输车队。这些货车还将用来帮助小型企业运送批量包裹。从货车的订单来看,该公司预计有500家或更多的配送司机加入其计划。

  自动驾驶卡车能更好的释放生产力,提升效率并增强交通和物流的弹性,那些严重依赖卡车的产业更是会如虎添翼。它最有可能打破三大物流与供应链模式,它们分别是运输中心间的长途转运、市内递送,以及第一公里和最后一公里递送。

  有机构预测,各区域中心之间和洲际公路上的物流会带来第二波Level 4自动驾驶卡车应用的高潮,其全盛时期可能会在2028年到来。

  交货控制

  所有这些增长都将推动亚马逊将UPS和FedEx用于交付服务的动机。据花旗集团分析师表示,如果亚马逊不用联邦快递和UPS快递,每年可以节省11亿美金的花销。事实上——为了取悦客户,即使把主要的Prime会员费考虑在内,亚马逊每年在配送上的花费损失超过70亿美元。而美国邮政服务公司提出的运费和邮寄费用上调,在明年将开始对亚马逊造成影响,为其增加超过10亿美元的支出负担。当然,亚马逊在想方设法想降低这些开支。

  亚马逊Flex是由众包的配送司机组成的网络,可以按需接单,这是贝佐斯在这场战斗中的最新武器。这种类似 Uber的配送服务可以让任何有车的人在当地配送亚马逊的包裹,时间灵活,赚外快。

  不久前,亚马逊还将所有的快递服务外包给了UPS和联邦快递(Fedex) 等第三方公司。

  基础设施对亚马逊十分重要,支撑商业与物流业务的物理与数字基础建设是亚马逊领先于当代其他公司的保证,而许多人目前只看到了亚马逊相关前瞻项目和巨额投资的“冰山一角”。

  但另一方面,它的规模已经到了开始“内包”的时候了。在物流方面,亚马逊历经数年建立了一个由快递员、订单中心、卡车、运输机、货船组成的网络,实现了产品由制造商至终端消费者的高速运输,这是之前无法想象的。

  亚马逊使海运发货更简单,租用波音(Boeing)机队运输,在肯塔基建立了价值15亿美元的航空货运枢纽,并新建了SWA(Shipping with 亚马逊),与UPS和FedEx展开竞争。种种努力都是为了建立一个无人匹敌的全球物流网络。

  亚马逊还将亚马逊中国注册为海运货运代理商,这是另一种控制运输和减少履约支出的方式,可能有助于亚马逊将产品转移到其他行业。

  就在上个月,亚马逊和新加坡Amazon Corporate Holdings近日对其旗下专注于物流业务的子公司Amazon Transportation Services(ATS)投资了1700万美元,开始大力抢占印度物流市场。

  针对最后一公里配送问题,亚马逊公开了无人机和Prime Air项目,使用无人机把包裹送到各户门前,但现在却打了自己的脸。

  据纽约时报消息,亚马逊在全球仓库中投入使用的机器人超过10万个,以帮助移动和整理产品。亚马逊还赞助了每年一度的机器人比赛,欲激发人工智能领域的创新力,发明更多能够完成复杂动作的灵巧、智能机器人。同时,亚马逊将开发用于订单中心的户外机器人。

  亚马逊的物流交付野心,从其近年来申请的物流专利也可见一斑:

  - 仓储方面,已经提交了蜂巢塔、飞艇、水下仓库等专利;

  - 配送方面,则建立了无人机接驳点系统、拿下无人机集群专利,此后还将进一步实现移动无人机平台、无人机送货系统、无人机送货系统的专利落地,其他配送专利如降落伞投递包裹、机器人螺旋桨、隧道货物运输系统等更是让人大开眼界;

  - 安全和体验方面,推出了防劫持、即使对话、无人机扫描房屋等功能。

  亚马逊在无人机研究和专利申请上,已经走在互联网巨头前列,这让亚马逊的未来充满更多可能性。

  参与国家无人机计划

  随着2018年假日购物季走向尾声,亚马逊也将会从中获得更多关于物流交付的新见解,为“下一次交付”做好调整。

  今年5月,特朗普政府批准了一项为期三年的私营公司和地方政府机构计划,以测试无人机的交付、监管和其他任务。目前,UPS已经测试了从佛罗里达州乡村路线上的运输卡车发射无人机。德国运输公司DHL Express测试了使用无人机从坦桑尼亚运送药物到维多利亚湖的一个岛屿。

  6月,美国国家科学院,工程和医学院表示,美国联邦航空局对无人机的安全标准过于保守。该组织表示,美国联邦航空局的风险厌恶态度阻碍了有益的用途,例如利用无人机扑灭最近发生的加州山火。

  田纳西州纳什维尔无人驾驶飞行员地面学校的创始人艾伦·帕尔曼说,甚至在科学小组的批评之前,美国联邦航空局就已经开始更快地响应运营商对某些规则的豁免请求。他说,购买责任保险也变得越来越容易和便宜。

  虽然贝佐斯的“无人机送货上门”5年承诺落空了,但客户们却正体验着更多的物流连接新可能。亚马逊在物流方面的布局,不仅会满足内部需求,更是准备好“为所有人配送一切”。在这一领域的巨大投入,将为其在未来零售中率先抢得更大的蛋糕。

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