来源:雷锋网2019-04-24 18:23:54 热度:

动用无人机,谷歌在美送快递

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动用无人机,谷歌在美送快递

雷锋网消息,据路透社报道,4月23日,谷歌母公司Alphabet旗下子公司Wing获批今年晚些时候在美国弗吉尼亚州布莱克斯堡开始商业包裹递送,Wing也成为第一家获得FAA(美国联邦航空管理局)认证的通过无人机配送快递的公司。

Wing与中大西洋航空公司、弗吉尼亚理工大学共同合作,该项目也将作为美国运输部UAS(Unmanned Aircraft Systems )无人机系统集成试点项目。

据雷锋网了解,该项计划自2017年开始,目的是将美国政府部门与相关厂商(如UAS运营商或制造商)联合起来,以加速无人机的整合和安全应用。该计划通过帮助美国运输部和联邦航空管理局制定新规则,来支持无人机在复杂的低空环境中作业。

Wing在美国的飞行计划

FAA表示,Wing计划在开始食品配送试验之前,先联系当地社区,收集反馈意见。而在美国弗吉尼亚州布莱克斯堡开始商业包裹递送之前,Wing最近已经在澳大利亚堪培拉北部开始提供商业空运服务,并即将在欧洲芬兰的赫尔辛基进行首次试验。

Wing发言人Jonathan Bass表示,“弗吉尼亚州的交付应该在今年晚些时候开始,尽管他没有具体日期。无人机实际交付的内容仍有待确定,但该公司表示将专注于本地企业的货物。”

针对此次在美国对Wing公司的认证,美国联邦航空局表示,该认证有效期为两年。此外,一名飞手(无人机操控人员)在白天可以同时操作五架无人机。

动用无人机,谷歌在美送快递

美国对无人机管制一向严格,但由于无人机的商用,甚至民用已经成为当下趋势,为此,美国也就相关法规进行了调整。2018年5月,美国交通部部长赵小兰(Elaine L. Chao)宣布批准10个项目,以帮助评估无人机监管,以及如何纳入美国空中交通运输体系中;2019年1月,美国联邦航空局提出了允许无人机在人口稠密地区飞行的规定,并结束了夜间使用特别许可证的要求。

这些政策上的进一步放宽,也使得无人机在美国本地商用成为可能。此前由于管制被迫在欧洲试行无人机配送业务的亚马逊很可能将会继续将其相关业务拓展回美国,或成为Wing在美国的一大劲敌。而在此前,亚马逊在美国的无人车配送试验已经屡试不爽。

Wing的无人机配送业务

2012年,谷歌神秘部门Google X下立项了一个名为Project Wing的无人机项目,在秘密研发两年后,于2014年正式公开运营,这也正是现在Wing公司的前身。

在2014年公开运营后,随之也展开了一系列相关测试,甚至曾经尝试过为宠物主人送狗粮。

2016年8月,Project Wing获FAA正式批准,允许其在试验地点展开无人机实测。

据悉,根据Wing公司提供的大量数据和文件,以及其无人机此前在澳大利亚进行的数千次安全飞行,FAA昨日(4月23日)表示,该公司现在的业务能力已经符合其安全要求。

动用无人机,谷歌在美送快递

Project Wing最初瞄准的即为运送货物的用途,即国内现在已经很发达的快递业务。此前项目测试中应用的无人机如上图所示,无人机的计算单元靠近尾部,动力系统位于头部,整机包含GPS、摄像头,以及各类传感器。在抵达配送地点时,无人机不会降落,而是通过与机体相连的绳索在飞行至目的地上空后投下包裹,在抛下包裹时,连接包裹的装置可以探测到物品与地面的距离,并将包裹下降速度自动减速到2米/秒。

2018年7月,Project Wing项目从Google X部门独立出来,成为Alphabet的独立子公司。此后,在2018年12月,Alphabet又为这一子公司启用域名wing.com,据当时外媒猜测,Alphabet为收购这一域名支付金额可能高达6-7位数(美元)。

在独立运营将近半年时间后,相较最初测试用的无人机,Wing的无人机外形也有所调整。

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该款外形奇特的无人机通过悬停螺旋桨降低噪音。具体到基本递送方式,其实并没有太大改变。在用户从商家订购商品(食物、饮料、非处方药物或其他物品),Wing软件收到订单信息并提取到货物后,Wing软件会自动计算从配送点到收货点的路线,并将飞行计划上传到无人机控制平台;在配送货物时,无人机会在配送点上方进入悬停状态并下降至距地面7米的高度,通过绳索将包裹释放到地面,从而完成配送。

据官方透露信息显示,该款无人机宽度为1米(含机翼),重约5kg,运行在122米及以下低空空域。此外,该无人机配备摄像头,当GPS出现故障时,可以通过视觉系统进行(备用)导航。

国内无人机配送业务布局

物流行业作为我国特色产业,发展速度一直高居不下,无人机也早早被应用到物流配送中,其中尤以电商巨头京东布局广泛。

早在2013年,京东成立了物流实验室,主要研发物流领域机器人;2016年5月,物流实验室正式变更为X事业部。至此,京东X事业部以智慧物流团队展示在众人眼前,京东的仓储机器人、无人机皆出于此部门,相关产品也随X事业部在各大展会上频频露面。

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据雷锋网了解,在国内,京东早在2015年启动了无人机项目,并以“干线级——支线级——末端级”三级智能物流体系作为发展方向;2017年6月,京东智能物流全国运营调度中心在宿迁正式落成并投入使用,并随后实现末端级无人机常态化运行;2018年2月5日,经国家民航局批复,在陕西省建立首个省域无人机物流配送国家级试点。

2017年12月,顺丰试飞旗下首款大型无人机,模拟在紧急情况下利用无人机进行备件运输等任务。据悉,此次试飞活动中,飞机降低高度升至300米,将吊舱从空中自动投放,工作人员从吊舱中取出备件。

除此以外,包括顺丰、美团等均在无人机配送领域已经有深入布局。2015年3月,顺丰启动无人机配送业务;2017年6月,顺丰开始在江西省赣州市南康区申报的无人机飞行空域进行试点物流运营飞行。

值得注意的是,由于国内一线城市环境复杂,空中管制也颇为严格,因而,国内无人机配送首先以农村作为切入点并进行试运营。这也是为何无人机配送业务如此之火,除了展会上的物流无人机,身在北上广深牢笼中的我们目前并没有体验到无人机配送快递的原因之一。

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