来源:2022-04-23 13:03:00 热度:

得州、佛州也对「终身教授」制度下手了,每年评绩效,有大学准备捡漏

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昨天,一则美国「佐治亚理工取消终身教授制度,启动全员『末位淘汰』」的新闻在推特等社交媒体上炸了锅。据称,佐治亚大学系统将使用李克特量表按照五个方面进行年度审查,如果任何方面有 1 分或 2 分的结果,教职员工就会进入「观察期」,面临着被解雇的风险。这让很多学界人士一时难以接受。

其实早在今年 3 月,美国大学教授协会(AAUP)就对佐治亚大学系统的这一做法进行了谴责。该协会表示,「终身教职的主要目的是保障学术自由,这对所有在高等教育中教书和从事研究的人来说都是必要的。当教师因为演讲、发表论文或研究成果而失去职位时,他们就不能正确地履行促进和传播知识的核心职责。为了公共利益,终身教职允许教师从事研究和创新,并在不受企业、宗教或政治压力的情况下得出基于证据的结论…… 取消对学术自由的保护将对佐治亚大学系统的教育质量、教师和学生的招聘和保留产生毁灭性的影响。」

从结果来看,AAUP 的批评并没有阻挡佐治亚大学系统对其学术评价机制的改革,取消终身教授制度依然势在必行。

更糟糕的是,在取消终身教授制度这件事上,佐治亚大学系统并不是唯一的一个。外媒报道称,德克萨斯州和佛罗里达州也在采取类似的行动。

佛罗里达州:所有教师必须每五年接受一次董事会审查

上周二,佛罗里达州州长 Ron DeSantis 签署了一项法案,要求所有教师每五年接受一次董事会审查,终身教授也不例外。

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根据该法案,董事会将在成就(accomplishment)、产出(productivity)、绩效(performance metrics)、评估(evaluation)和排名(rating)等几个方面对教师做出评价。评价工作还将讨论与报酬有关的问题,以及相应的改进计划和绩效不达标的后果。

Ron DeSantis 等人表示,这是为了让课堂去政治化。具体来说,这是为了在一定程度上限制教师们在学校教育中讲授批判性种族理论。

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最近的一份报告显示,在过去的一年里,全美 86 个学区共发布了 1586 个图书禁令和限制。佛罗里达州和德克萨斯州都在限制最多的 5 个州之列,其中德克萨斯州以 713 的数目领先。

「佛罗里达州的学生应该得到优质、平价的教育资源,不需要意识形态活动家和政治组织来决定他们应该学习什么…… 通过引入严格的课程透明度要求,并面向终身教职员工提出问责制,佛罗里达州与全州的学生和家长站在一起。」DeSantis 在一份声明中说道。

终身教职制度原本设计用于将科研与政治影响隔离开来,承担了保护教师权利的作用。

DeSantis 的一位发言人在电子邮件中告诉媒体,该法案旨在使州立机构的教师达到最高标准,同时防止课堂上的「不良行为」。

发言人说:「任何教职员工,包括拥有终身教职的教职员工,都不能进行政治报复、歧视、无效教学和任何形式的课堂不良行为。」

然而,佛罗里达州的一些大学教育工作者担心,这项立法可能会给该州的大学系统带来负面影响。

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「直到今天以前,我从来没有认真考虑过在其他地方工作(但现在开始考虑了)。这完全是因为州长和立法部门做出的决定造成的,」佛罗里达大学热带生态学和拉丁美洲研究教授 Emilio Bruna 在社交网络上写道。「我猜我并不孤单,这意味着佛罗里达州立大学的未来——以及该州本身的未来——可能是黯淡的。」

得克萨斯州:取消所有公立大学的终身教职,已经评上的每年审查一次

得克萨斯州的终身教职计划采取了截然不同的方式,副州长丹 · 帕特里克 (Dan Patrick) 在 2 月宣称要提出立法,终止州立大学所有新教师的终身制。负责监督州参议院的 Patrick 表示,下届立法会议的优先事项将是让讲授「批判种族理论」成为解雇终身教授的原因。

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「在即将举行的第 88 届立法会议期间,我的首要任务之一是取消得克萨斯州所有公立大学的终身教职。对于已经获得终身教职的教授,我们将把终身教职审查从每 6 年改为每年一次,」Patrick 说道。

对此,得克萨斯大学奥斯汀分校(UT-Austin)校长 Jay Hartzell 反驳说,「取消终身教职不仅会削弱得克萨斯州招募和留住优秀教师的能力,还会伤害得克萨斯州的学生,他们无法留在该州,而是趋向于获得国内最好的教育资源。」

现在,代表大学员工的组织得克萨斯教师协会正在为反击做准备。

「这是对高等教育立身之本的攻击,」该协会主席 Pat Heintzelman 说。「我们必须在立法机关对此进行斗争,我们很快就会开始。」

非政府组织 PEN 高级负责人 Jeremy Young 担心 Patrick 等提出的倡议对学术界构成严重威胁。在 2 月份的一份声明中他表示,Patrick 计划代表了「对学术自由的致命威胁」。

「Patrick 的提议是为了获得政治影响而施行的胆怯尝试。它将在教师和学生中营造一种恐惧的气氛。它应该被拒绝,」Young 表示。

在美国高校任教的教授中只有不到四分之一获得了终身教职,但近期各州出现的新举措可能会对所有教职员工产生影响。

佛罗里达州的另一项有争议的立法「禁止对幼儿园至三年级的儿童进行性取向和性别认同教育」——反对者称之为「不要说同性恋」法案——也得到了包括 Patrick 在内的其他共和党立法者的支持。

德克萨斯州取消终身教职也可能在全国范围内产生影响。密西西比大学教师 Neal Hutchens 说,一些倾向于共和党的州将把德克萨斯州作为一个榜样,并通过类似的法律——特别是在「批判性种族理论」的争议主导选举年政治格局的情况下。例如,南卡罗来纳州本来就考虑通过一项法案,取消为大学新聘人员设立终身职位。

有人取消,也有人恢复

在这场取消 tenure 的改革浪潮中,也有大学从中受益,比如那些原本苦于吸引和留住人才的大学。

在 Patrick 宣布决定几天之前,宾夕法尼亚州查塔姆大学宣布恢复他们的终身制,该校此前曾在财务惨淡时期废除了这一制度,作为节约成本的措施。

「虽然他们后来在经济上有所恢复,但随着入学人数的增加,他们发现自己很难扩大师资力量,因为他们无法吸引和留住他们想要的最优秀的人才,」加州州立大学东湾分校名誉教授 Henry Reichman 说。「我认为这是人们应该吸取的教训,取消终身职位的决定可能会让你后悔。」

参考链接:https://thehill.com/changing-america/enrichment/education/3274661-texas-and-florida-take-steps-to-limit-professor-tenure-at-state-schools/
https://www.aaup.org/news/aaup-censures-university-system-georgia#.YmNXVrpByMo
https://www.houstonpublicmedia.org/articles/news/in-depth/2022/03/28/421924/patricks-plan-to-eliminate-tenure-at-texas-state-universities-could-have-dire-consequences-experts-warn/

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