来源:智东西2021-07-29 00:00:00 热度:

美国人脸识别创企融资3000万美元,曾遭Facebook等科技巨头“封杀”

据美国《纽约时报》报道,美国人脸识别创企Clearview AI本月完成了3000万美元(1.94亿人民币)的B轮融资。

Clearview AI是一家成立于2017年的人脸识别技术公司,它开发了一款APP:只要把有某个人面部图像的照片传上去,就可以轻松查看这个人的信息,在2020年引发了美国舆论的围攻,随后各互联网巨头如Facebook、Google等公司也要求Clearview AI删除其从它们网站上抓取的数据。

不仅如此,Clearview AI面临多起集体诉讼和多国联合调查,但这些并没有影响到公司融资。

一、融资已超3800万美元

Clearview AI CEOHoan Ton-That说,新投资者包括一些机构投资者和私人家族(private family offices)投资者,不过这些投资者不愿意透露姓名。

之前也有很多机构或个人投资Clearview AI,包括创投大佬、亿万富翁Peter Thiel,总部位于美国纽约的风险投资公司Kirenaga Partners,以及在美国得克萨斯州创建科技股投资基金MAGA ETF的Hal Lambert。

这三家在2018年7月曾向Clearview AI投资约100万美元(646.41万人民币)。

这轮融资还包括之前在美国证券交易委员会(The U.S. Securities and Exchange Commission)备案文件中披露,并被外媒Buzzfeed在去年9月报道过的860万美元融资。

截止目前,Clearview AI融资了超过3800万美元(2.46亿人民币),估值1.3亿美元(8.4亿人民币)。

不过,Clearview AI并不是唯一一家吸引投资者注意力的人脸识别初创企业。Clearview AI的竞争对手之一,以色列人脸识别公司AnyVision,本月完成了2.35亿美元(15.19亿人民币)的新一轮融资,由日本软银集团领投。

二、已有10家美国联邦机构使用其人脸识别工具

Clearview AI声称拥有从美国Facebook、英国领英(LinkedIn)和美国Venmo等社交相关网站上收集的30亿张照片构建的数据库,通过向使用其产品的执法机构收取产品订阅费来获利。

如果用户使用Clearview AI的人脸识别工具搜索某个人的脸时,会显示同一个人的其他照片,以及这些照片在网络上的位置链接。

根据Buzzfeed获得的泄露出的用户名单,已经有1800多家执法机构使用了Clearview AI的产品。

美国政府问责署(U.S. Government Accountability Office)最近的一份报告显示,有10个美国联邦机构使用Clearview AI的人脸识别工具,其中包括美国特勤局和美国联邦调查局(FBI)。

三、侵犯公民隐私,被多国调查

不过,该公司的产品在加拿大被认定为非法,英国和澳大利亚也正在对其使用公民个人信息的行为进行调查。

美国也有针对Clearview AI的诉讼,其中伊利诺伊州一项诉讼指控这家公司违反了该州的《生物信息隐私法(The Biometric Information Privacy Act)》。这项法案规定各公司必须在获得人们许可的情况下,才能使用这些人的指纹信息或者将他们的信息纳入人脸识别数据库。

Ton-That说:“在法律纠纷中,我们得到了一些好消息。”好消息指的是美国联邦法官最近决定,在伊利诺伊州诉讼案件结果出来之前,拒绝禁止Clearview AI开展业务的请求。

但Ton-That说,像美国爱彼迎(Airbnb)、优步(Uber)和PayPal这几家大公司一样,法律是经营中的一部分。很多时候人们忘了一旦公司规模变得更大,投资者可能越理性地看待,法律相关的事务只是生意中的一部分。他补充道:“Clearview AI会继续存在下去。”

此外在2020年,Facebook、Twitter、Google、YouTube等美国科技巨头曾对Clearview AI的行为提出抗议,先后向Clearview AI发送了停止访问信,禁止该公司采集其用户数据,并删除相关数据。

结语:人脸识别应用与隐私保护博弈持续

不止执法监管领域,金融、交通、娱乐等众多场景,人脸识别都有很多应用,促进了社会的发展。

但人脸识别工具的应用不可避免会涉及隐私保护问题,人们对人脸识别等生物识别相关的隐私安全意识不断增加。美国很多城市2019年都开始禁用人脸识别系统,中国各地去年也推出了许多关于人脸识别的规范。

如何做好平衡人脸识别应用范围和保护公民个人隐私,仍是一个持续性话题。

来源:The New York Times


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