来源:木法沙和三傻2019-11-18 12:51:00 热度:

人工智能是处于黄金时代,还是即将迎来一个新冬天?

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原标题:人工智能是处于黄金时代,还是即将迎来一个新冬天?

全球人工智能发展的热潮仍在以惊人的速度发展,而且没有任何停止的迹象。斯坦福大学最近呼吁美国政府在未来10年向该国的人工智能生态系统投资1200亿美元。来自法国的报告显示,在政府和投资者的支持下,2019年人工智能初创企业将增加38%。美国能源部(DOE)正在计划一项利用人工智能加速科学发现的重大举措,并将很快要求追加100亿美元资金。许多国家已经认识到,人工智能将对其公民经济增长越来越重要,从而让国家级投资和围绕人工智能的相关战略越来越多。

这一趋势支持了人工智能正在进入“黄金时代”的观点。“为什么不呢?”一些人称人工智能的变革性影响类似于电力。黄金时代理论得到了高德纳咨询公司(Gartner)2019年“人工智能炒作周期”的进一步支持,该周期显示许多人工智能技术都在不断创新,为人工智能之火提供了更多的燃料。

的确,随着有关人工智能技术的新闻报道持续保持上升趋势,公众的兴趣也迅速增长。如CB Insights这张图所示。

尽管人们的兴趣空前高涨,但也不全是积极的。人们对人工智能的负面担忧越来越多,无论是对目前的技术滥用,还是对长期存在的潜在威胁的担忧。例如,由于消费者的强烈反对,几家澳拜客牛排馆最近不得不放弃在其餐厅实施人工智能面部识别的计划。由于担心反乌托邦式监控系统的潜在风险,美国一些城市已经完全禁止了这种技术。

还有一些其他风险,比如来自人工智能制作的深度伪造视频,以及对新自然语言生成能力的滥用。具体来说,滥用这些信息可能会加剧“假新闻”,并进一步破坏民主规范和制度。这导致美国参议院通过了一项法案,要求国土安全部发布一份关于deepfake技术使用情况及其如何被用来危害国家安全的年度报告。此外,关于用于训练人工智能算法数据集固有偏差的讨论也正在进行中,因为人们担心是否有可能消除这些数据偏差。

这些问题是机器学习过程中的先天问题还是仅仅是噪音?布鲁金斯学会(Brookings Institution)一篇有关人工智能监管的文章给出了答案。这篇论文引用人们对之前技术突破的担忧,这些担忧后来被证明是毫无根据的。例如,人们担心蒸汽机车会使牛不能吃草,鸡不能下蛋,并造成经济灾难,导致马匹绝种,农民破产。有人担心,电报机能传递信息可能是魔鬼所为。

是技术田园的牧歌,还是另一个即将来临的冬天?

20世纪70年代中期、80年代末和90年代是AI的冬季,当时对AI的期望远远超过现实,所以人们对人工智能及其实现的结果感到失望。例如,我们都看到和听到过许多关于自动驾驶汽车的愿景,但事实是,对大多数人来说,这是20年以后的事情,可能还要更长。早在2016年,就有预测称,到2020年,将有1000万辆自动驾驶汽车上路行驶。不会发生的。今年春天,福特首席执行官吉姆·哈克特(Jim Hackett)轻描淡写地承认,“我们高估了自动驾驶汽车到来的速度。”尽管这些项目被大肆宣传,并在全球投入了350亿美元用于开发。

开发缓慢的原因是没有预料到的复杂性。同样,通过嵌入式脑机接口治疗迄今无法治愈的脑部疾病(如自闭症和精神分裂症)的承诺也很诱人,但也很可能是在遥远的未来。没有实现或破灭的承诺导致了人工智能的冬天。当项目陷入困境时,人们就会失去兴趣,炒作也会消失,研究和投资也一样。

这是当前的难题。一方面,几乎每天都有巨大的进步,从训练人工智能来帮助瘫痪者用他们的大脑写作,到快速发现新的森林野火和提高邮政服务效率。这些看起来是很有前途的应用。然而,斯坦福大学教授大卫·切瑞顿最近表示,自从35年前他第一次接触人工智能以来,它一直是一项很有前途的技术,而且它仍然很有前途,但“被过度看好了,或者说过分乐观了”。

Gartner公司的一项新研究进一步证实了这种过度乐观。研究显示,人工智能的应用滞后于预期,至少在企业中是这样。最大的挑战是缺乏熟练的员工,可用数据的质量,以及理解人工智能的真正好处和用途。Gartner提到的一个更重要的限制是,在如何应用人工智能方面缺乏远见和想象力

这次会有所不同吗?

这是一个价值近16万亿美元的问题——普华永道估计,到2030年,人工智能每年将为全球经济贡献这么多。在人工智能黄金时代的引领下,是否会实现类似的目标?或者,这项技术会在未来几年碰壁,导致一个新的冬天?

有一种观点认为,到目前为止,所有的进步都来自“狭义人工智能”,即一种算法只做一件事的能力,尽管它拥有超人的能力。例如,计算机视觉算法在理解视觉信息方面非常出色,但却不能将这种能力应用于其他任务。强大的人工智能,也被称为通用人工智能(AGI),还不存在。AGI机器可以执行人类可以执行的任何任务。调查显示,AGI要到2060年才会出现,这意味着在那之前,狭义的人工智能算法就足够了。

最终,狭义AI的用例将会用尽。另一个人工智能冬季可能会到来,但何时到来仍是一个争论。如果微软总裁布拉德•史密斯(Brad Smith)是对的,那么冬天不会很快到来。他最近预测,人工智能将在未来30年至2050年深刻改变社会。目前,随着资金的增加,与人工智能相关的技术数量在炒作周期中的持续攀升,以及一种近乎疯狂的心态,可以说,我们正沐浴在人工智能盛夏的金色阳光中。

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