来源:2021-05-26 00:00:00 热度:

软银首次投资AI教育创企:Riiid获1.75亿美元新融资

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软银首次投资AI教育创企:Riiid获1.75亿美元新融资



5月27日消息,韩国人工智能(AI)教育初创公司Riiid Inc在5月24日宣布,它从日本风险投资公司软银集团(SoftBank Group)筹集了1.75亿美元的融资。Riiid Inc计划将资金投资于公立学校的基础建设中,利用自身的技术提高孩子们的教学质量。

据全球教育智库HolonIQ称,由于受疫情影响,全球风险投资对教育科技的资助从2019年的70亿美元飙升至2020年的161亿美元。这笔资金主要是用于消费者的必要支出,例如中国在线辅导企业作业帮,它在去年年底筹集了超过16亿美元。

软银首次投资AI教育创企:Riiid获1.75亿美元新融资

▲全球教育风险投资基金

在美国,针对公立学校教育服务的初创企业很难获得风险投资,它的销售前景堪忧。有些人认为,疫情和技术都进一步地拉开了教育资源差距。

一、软银首投AI教育,Riiid主打备考辅导

此次1.75亿美元的融资,是软银集团首次专门针对AI教育应用领域的投资,它达到了软银在高科技教育行业融资的最高上限(high-watermark)。同时,这也是Riiid迄今为止收到最大的一轮融资。

最初Riiid的AI教育业务主要集中在日本和韩国,他们为用户提供托福(TOEFL)考试的辅导培训服务,在基于AI技术的前提下,为学生定制个性化学习方案。Riiid曾推出了一项名为Santa的项目,这是针对母语非英语国家的学生,进行的备考应用程序。Santa主要是通过练习和后期辅导,来提升学生的英语水平。它的用户群体,主要来自韩国和日本的250多万名学生。

Riiid还一直与第三方合作,为其他考试做准备。例如,Riiid与教育集团Kaplan合作,帮助韩国学生备考GMAT(Graduate Management Admission Test)研究生管理科学入学考试。Riiid与教育服务公司ConnecME Education合作,帮助来自埃及、阿联酋、土耳其、沙特阿拉伯和约旦的学生准备ACT(American College Test)美国大学入学考试,并推出了一款为拉丁美洲学生构建的AI学习工具。

除了语言考试的培训,Riiid还一直致力于开发职业教育应用程序,Santa项目也推出了“房地产行业”的版本,为房地产经纪人的中介考试做准备,还有为保险代理考试推出的备考版本。

二、首个AI教育试点将在明年6月实施

类似SAT(Scholastic Assessment Test)学术能力评估测试,和ACT的标准化北美地区入学考试,被许多人认为是不公平的。因为它昂贵的报名、培训和入学费用,简直就是为富裕家庭而配置的。

Riiid的高管认为,这种学术能力测试,不仅参加一次就需要高昂的报名费,另外它还需要花上好几个小时去完成。但如果借助AI教辅平台,则可以对学生的学习进度进行实时评估,有效地减小学生的考试压力。因此,能力评估测试行业将发生重大变化。“AI正全面入侵教育行业。Riiid希望通过AI技术改变教育方式,实现教育机会的真正民主化。”Riiid的CEO Y.J. Jang说道。

“Riiid正在推动数字化教育的转型,通过AI和机器深度学习技术,从传统教育到个性化教学的转变。不管是教育公司、学校,还是学生,Riiid为其提供了个性化学习方案,以及提升学习潜力。我们很高兴能与Riiid合作,支持他们在世界各地实现民主化教育的目标。”软银投资顾问Greg Moon说道。

Riiid计划将公司的AI教辅技术提供给一些公立学校。Y.J. Jang说:“第一个试点学校将放在美国,并预计在明年6月之前实施。而技术部分的费用将由当地教育相关部分负责,学生们将不用承担。”

三、全球加大对教育行业的关注

家校沟通App ParentSquare的创始人Anupama Vaid说:“疫情加速了数字化教学的进程,政府有足够的资金,加大对教育行业在技术、设备上的投资,他们早该这么做了。”

加拿大初创企业Paper宣布,他们为购买AI教辅服务地区的学生们提供全天候的学习咨询服务。Paper的CEO Philip Cutler曾说:“我希望给学生们营造一个公平竞争的学习环境。”

奥克兰初创企业BookNook的CEO Michael Lombardo也提到,“我们为那些经济条件不太好的学生,在享受午餐补贴计划的前提下,提供更大的折扣力度。同时,我们还利用AI平台更好地帮助学生阅读。”

通过提升和改善教育环境,这三家公司的融资情况都得到了改善,Paper和ParentSquare还在疫情期间,获得了小额融资。

结语:疫情加剧传统教育行业的数字化转型

其实,像Riiid一样,将AI技术纳入教学教育行业并不罕见,还有一些企业正将计算机视觉、自然语言处理和机器学习等技术一同整合进教育领域,以提升教学质量,给学生带来更加个性化的学习方案。

在疫情这种“催化剂”的作用下,不仅迎来了线上课程服务行业的春天,更是加大了全球对教育领域的关注。各大教育科技企业都热衷于帮助传统教育做数字化转型。

来源:Reuters、TechCrunch

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