来源:2020-11-13 00:00:00 热度:

热闹起来的仓储物流机器人市场,造概念还是真本事?

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电商仓储物流机器人的热度究竟是跟风造噱头,还是有真本事?

2020年还剩不到两个月,全球疫情仍然焦灼。疫情虽拉开了人与人的距离,却也推进了个别行业的应用发展。仓储物流机器人正是其中之一。

上周落幕的CeMAT Asia亚洲国际物流展上,形形色色的机器人解决方案吸引了不少眼球。从重部署的货架到人、料箱到人、到强调轻便灵活的订单到人,自动化技术无所不在。

不难看出,疫情不仅让大众切实认识到机器人、人工智能等技术的价值,也推动各界重新评估改革生产方式的紧迫性。

十月底,发改委等六部委联合发文,提出实施机器人及智能设备推广计划,加快自动化、智能化装备推广应用。对企业而言,引入合适的人机协作解决方案,提升效益和稳定性,已是大势所趋。

政策、资本和舆论的共同关注下,早就颇受关注机器人自动化概念被进一步推向台前。然而,2014年前后机器人产业泡沫的前车之鉴还历历在目,这波新热度究竟是跟风造噱头,还是有真本事呢?

恰逢"双11",我们不妨将电商仓储物流机器人作为标本探究一番

亚马逊7.75亿美元收了家仓储机器人公司

2012年3月,亚马逊宣布以7.75亿美金现金收购一家名叫Kiva Systems的公司,将其AGV(automated guided vehicles,自动牵引车)产品引入亚马逊的仓库网络。

*亚马逊仓库中工作的Kiva机器人

简单来说,AGV是一种能通过电磁轨道、二维码等导航方式,沿着规定导航路径行走的机器人小车。这类机器人早期主要被应用在生产制造领域,丰田、大众等全球主要汽车厂都在制造和装配线上广泛使用AGV。

有了老大哥兼风向标亚马逊的"加持",AGV概念迅速火遍电商物流圈。在大洋彼岸的中国,海柔创新、新松、快仓、极智嘉等新兵老将争相入局。根据极客公园的报道,截至2018年底,据不完全统计,中国共出现了50余家仓储AGV企业

事实上,大约正是在2018年前后,欧美业界开始重新评估AGV在电商仓储领域的普遍适用性。经过数年的验证,大家发现,AGV的灵活程度似乎无法适应电商业务量的脉冲式波动因为仓库中每增加一台AGV,都必须对环境做出重新布置。重度的前期投入和后期叠加成本使得其回本周期遭受考验。

在亚洲市场,电商仓储AGV也经历水土不服。例如,亚洲客户普遍非常重视仓库的有效使用面积,而AGV所需的二维码、轨道等导航指引,以及其固定的移动轨迹,都不利于仓储面积利用率的提升。

*亚洲地区仓库通道普遍狭窄,体积较大的机器人无法运转

此外,东南亚许多国家本就是原料和生产大国,本土电商从生产到销售之间的流程比较短。不同于欧美等进口大国,东南亚的电商仓库并没有过多的存储需求,而是以分发中心、拣选中心占主流。因此,擅长物料搬运的AGV似乎陷入无用武之地的窘境。

于是,在此后的几年间,另一种机器人类型逐渐取代AGV,频繁出现在电商仓储物流的讨论中,它就是AMR

当机器人像无人驾驶汽车一样自主移动

AMR全称为autonomous mobile robots(自主移动机器人)。尽管都以字母"A"开头,但AGV是"自动牵引"AMR是"自主移动",可见两者有着本质区别。

依靠视觉感知和AI算法,AMR的核心价值在于实时感知周围环境并快速做出适当反应。如同无人驾驶汽车,根据路况随时调整路线。在仓库环境中,AMR就像一个精准度超高的"超人",自主、灵活地与人类伙伴进行协作

*Locus Robotics的仓储AMR产品

以拣货AMR为例。机器人收到订单后,会即刻根据各商品所在仓位规划出最优路线,"行走"到相应位置后,提示该片区的工作人员将商品放入料箱,再移动至下个拣货点,直到整单拣选完成并输送至打包台。而且,每趟行程可以拣取多个订单。

如此一来,工作人员只需在各自负责的片区内配合装载或打包商品,由AMR来打通从订单获取到打包的效率,实现订单到人的自动化。

有趣的是,上文提到的Kiva Systems的早期团队中,分离出当下全球知名度最高的两个仓储AMR品牌:Locus Robotics和6 River Systems。后者在2019年被电商巨头Shopify以4.5亿美元收购。

国内则有灵动科技、以及在海外市场风生水起的Syrius炬星等专注AMR的企业诞生。此外,大量传统物流AGV玩家也纷纷向AMR转型

*Syrius炬星与日本三菱商事合作的AMR开放实验室

根据权威数据机构Interact Analysis的报告,2019年全球AMR行业总营收为7.49亿美元,同比上升70%;即使在被新冠阴影笼罩的2020年,年增长率也预计将达到45%,让外界对其在后疫情时代的发展颇为关注。

多产品形态服务细分场景,迈向自动化闭环

尽管未来可期,但不容忽视的是,AMR整体上仍处于早期落地阶段。在拣癣出入库等电商仓储物流的细分场景中,我们已看到部分经过商业化验证的解决方案,但仍未形成成熟的全场景产品闭环。

毫无疑问,针对新技术的应用推广,先聚焦细分场景做精细化打磨,再考虑平台化扩张,是最踏实可靠的路径。即便在成长自AGV时代的企业中,我们既看到依然专注做箱式仓储机器人的海柔创新,也看到注重打造产品矩阵的极智嘉

反观仍有大片留白待探索的电商仓储AMR市场,企业能否尽快跑通客户痛点和产品体验、核心技术能否快速移植并实现产品平台化,必将是决定下一步竞争格局的关键。我们由衷希望,相信科技价值的人们,能够带着敬畏心和专注力稳健前行,勿让新生产方式成为资本游戏的筹码。

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文章来源:网易科技

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