来源:2022-05-05 19:58:03 热度:

开启“飞的”时代,英国启用全球首家无人机机场

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导读:该机场设有乘客休息室、咖啡馆、快闪商店、货物物流中心、电动和氢动力飞机库、安检、指挥和控制中心等区域,首批起降的飞行器,是用于打击犯罪的警察无人机和重型货运无人机 文|《财经》特约撰稿人 魏城 发自伦敦 编辑|郝洲 世界第一个无人机机场最近在英...

该机场设有乘客休息室、咖啡馆、快闪商店、货物物流中心、电动和氢动力飞机库、安检、指挥和控制中心等区域,首批起降的飞行器,是用于打击犯罪的警察无人机和重型货运无人机

开启“飞的”时代,英国启用全球首家无人机机场

文|《财经》特约撰稿人 魏城 发自伦敦

编辑|郝洲

世界第一个无人机机场最近在英国考文垂启用。

这个机场的名字叫Air-One,公众可以在今后一个月参观这个机场,观看空中出租车、送货无人机等未来交通工具的演示飞行。

“新交通时代”的发令枪

这个机场是由总部设在英国考文垂的开发商Urban-Air Port(英文缩写为UAP)开发的,该公司表示,为了开发这个“市中心机场”,它获得了英国政府的资助和韩国现代汽车集团旗下子公司Supernal的支持,如今这个无人机机场正式启用,则是为“新交通时代”竞跑打响的第一枪。

UAP表示,Air-One是“全球第一个全面运营空中出租车和自动货运无人机的机场”。

空中出租车属于电动垂直起降飞行器(即eVTOL飞行器)的一种,中国把eVTOL飞行器称为空中汽车,主要用于城市空中交通,是目前热门的投资领域,入局其中的巨头有波音、空中客车、贝尔、罗罗、戴姆勒、丰田、吉利、现代等。

UAP 则是为空中汽车的起降设计、开发机场的公司。这家英国开发商表示,靠近考文垂市中心的 Air-One 将展示“先进的空中交通如何减少城市地面拥堵和空气污染,并支持零碳未来”。

为了保证传统飞机起降的安全,通常机场都会选在远离市区的地方兴建,除了飞机起落需要比较长的跑道,这么选择,也是为了避免飞机起落的噪音给居民造成困扰。即使是体积较小的传统直升机,起飞和降落也会制造不小的噪音。

但使用考文垂无人机机场的飞行器却避免了这些问题:减少城市地面拥堵,这容易理解,因为使用这个机场的交通工具都在空中飞行;减少空气污染,是因为这些飞行器不像传统飞机,不靠燃油驱动,都是电动的;设在市中心,则是因为它们都是垂直升降,不需要漫长的跑道,也没有扰民的噪音。

UAP说,虽然空中出租车尚未获得政府批准,但与正在建造的空中出租车一样大小的模型将在该机场的地面上向公众展示。

从设计到制造、再到如今投入运营,UAP只花了15个月的时间,就兴建了这个面积共有1700平方米的无人机机场,其中搭建机场仅用了11周的时间。该机场设有乘客休息室、咖啡馆、快闪商店、货物物流中心、电动和氢动力飞机库、安检、指挥和控制中心等区域,首批起降的飞行器,是用于打击犯罪的警察无人机和重型货运无人机。

全球第一个无人机机场不仅具有多种功能,更为重要的是,它的模块化架构,能够让它在世界任何地方快速部署、搭建,也能更好地适应不同的环境。

UAP创始人兼执行董事长瑞奇桑杜(Ricky Sandhu)表示,这套无人机机场设施将在考文垂停留至少一个月,供公众参观,然后作为原型在全球推广。

UAP打算未来五年内在全球范围内开发 200 多个类似的垂直起降无人机机场,已经排在规划中的国家和地区,包括英国其他地区(英格兰中西部和伦敦)、美国(洛杉矶)、澳大利亚、韩国、法国、德国、斯堪的纳维亚半岛和东南亚。

例如,2021年10月,德国慕尼黑机场的国际业务部也与UAP签署了合作兴建无人机机场的协议,打算在今年晚些时候把UAP的无人机机场模型移植到德国。

慕尼黑机场董事经理拉尔夫加法尔说:“我们看到了这种新的、用途广泛的交通方式的巨大潜力。与UAP的合作使我们能够联手设计、实施和运营世界各地的可扩展、可持续的垂直机常”

UAP之所以把第一个无人机机场兴建在英国考文垂,是因为两个原因:第一,考文垂历史上在汽车制造业和航空航天工业领域曾经处于领先地位;第二,考文垂位于英国中心,距离英国大多数地方只有四个小时的车程。

这个无人机机场采用氢燃料电池供电,除了能减少空气污染,还能为地面的电动汽车充电,不仅能与其他交通方式互相配合,还能做到零排放的无缝衔接。

迅速增长的AAM市场

据称,考文垂无人机机场将会释放AAM市场的潜力。

AAM,英文全称是Advanced Air Mobility,中文翻译为“先进空中交通”,它包括如小型无人机、电动飞机、自动空中交通管理等一系列创新性航空技术,这些技术正在改变航空业在人们日常生活中所扮演的角色,包括货物和人员的流动。

研究表明,未来20年内,由空中汽车和无人机为代表的AAM市场将以每年9%的速度增长。

AAM的愿景是,帮助新兴航空市场安全地开发出一套航空运输系统,使用颠覆性的新型飞机,在之前没有航空服务或者航空服务不完善的地区开展货运或航运服务。

UAM,英文全称是Urban Air Mobility,即城市空中交通,代表的是AAM最复杂、最令人兴奋的概念之一,这一概念包括在人口密集的城市向公众提供高度自动化的商业服务飞机。这个概念在业界引起了极大的兴趣和巨大的行业投资。

UAM设想的未来是,通过采用先进的技术和新的操作程序,让切合实际的、成本效益好的空中旅行成为大都市区域的综合运输方式。出于这一原因,美国国家航空航天局(NASA)将UAM定为AAM项目的最初目标。

不过,NASA 也指出,尽管AAM市场这些年来蓬勃发展,大量的空中汽车也在这些年进入了商业运营,但缺乏地面基础设施仍然是AAM市场增长的最大障碍之一。

用一句俗话说,就是空中有大量的无人机,但缺乏可以安全起落又不扰民的机常

如今,桑杜兴奋地宣布:“汽车需要公路。火车需要铁轨。飞机需要机常现在,空中汽车也拥有了全球第一个城市航空港!”

基础设施初创公司极少

为了实现交通出行从二维向三维升级,丰田、现代、空客、波音、吉利、优步等企业都在研发空中汽车,希望帮助乘客实现“打飞的”穿越天空的梦想。全球的空中汽车制造商们正在争先恐后地寻求在未来几年内把他们的产品推向市场,这个领域已经有Vertical Aerospace、Volocopter GmbH、Joby Aviation 等公司的数十种空中汽车设计,但基础设施初创公司却极少,其中两个主要竞争者都是英国公司,一个是UAP,一个是Skyports。

由英国的印度裔企业家瑞奇桑杜创建的UAP最近拿到了两家新股东的2000万英镑的投资:一家是加拿大的航空服务公司Dymond Group,另一家是欧洲的房地产基金M7。

韩国现代汽车集团也在2022年早些时候投资了UAP,成了它的少数股东。

作为UAP的合作方,现代汽车集团旗下的子公司Supernal在2021年11月成立。Supernal宣称,它的使命是为所有人提供负担得起的先进空中交通。

作为其使命的一部分,Supernal正在开发一系列电动飞行器,并计划在 2028 年启动其空中汽车的首次商业飞行。

Supernal首席执行官Jaiwon Shin当时说:“移动出行正在不断增添新的维度,而我们的使命是努力改变人们的出行方式、联系方式与生活方式。我们在Supernal有大胆的野心,但率先进入市场并不是其中之一。我们正在努力打造合适的产品和合适的集成市场,我们将利用现代汽车集团规模化的制造专业知识,确保AAM达到合适的价格点并为大众所用。”

2020年,UAP在考文垂Air-One机场兴建项目上开始与Supernal合作,这两家公司一起联手,共同支持与机场基建相关的未来AAM运营。

在2022年4月底Air-One机场启用时,Supernal首席商务官迈克惠特克表示,该机场展示了空中汽车如何能够轻松地与现有交通系统融合,以满足当地的需求。在机场启用的当天,Supernal也在机场的飞行器机库向公众展示了它最初的概念空中汽车S-A1,并现场演示了它的无人机起降过程。

恰如蜂多花少,作为众多空中汽车制造商纷纷追逐的少数机场开发商,桑杜对未来充满了信心。他最近在接受采访时说,因为从事无人机机场开发的公司少而又少,投资者对入股这个行业的兴趣极为强烈,UAP第一轮融资最初的目标是1000万英镑,如今融资数额已经翻倍。

UAP此轮融资已经持续了一年,预定在今年6月结束。

桑杜表示,他的公司目前正在全球范围内从事65个无人机机场建设项目,其中13个空中出租车机场建设项目已经有了价值5000万英镑的意向书和价值1500万英镑的预购订单。

桑杜信心满满地说,第一架货运无人机已经在 2022 年 4 月末从考文垂的无人机机场起飞,而运送乘客的空中出租车也将从2025年开始使用考文垂的这个“市中心机场”。

用不了等太久,伦敦金融城写字楼里的“牛郎”,就可以“打飞的”,去约会考文垂的“织女”了。

(作者曾在英国多家知名媒体担任资深记者、编辑。作者微信公众号:魏城看天下)

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